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Garra del diablo

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NOMBRES

NOMBRE COMÚN: La garra del diablo

NOMBRE CIENTÍFICO: Harpagophytum procumbens ANUNCIO.

FAMILIA: Pedaliaceae

NOMBRES POPULARES: Harpagophytus

NOMBRES EXTRANJEROS:

  • (Esp) Garra del diablo o Harpagofito
  • (Fra) Griffe du diable
  • (Ger) Afrikanische

DESCRIPCIÓN E HISTORIA

  • Hábito: planta perenne que crece arrastrándose por el suelo.
  • Flores: rojo-violeta y trompeta.
  • Frutos: leñosos, con una forma muy particular y equipados con ganchos puntiagudos.
  • Raíces: las raíces primarias y secundarias están presentes. Las primeras son primarias, mientras que las segundas están tuberificadas y pueden alcanzar 20 cm de longitud y 600 hg de peso.

ETIMOLOGÍA DEL NOMBRE / HISTORIA Y TRADICIONES: Harpagophytum deriva de las palabras latinas “harpago” que significa gancho y “fitón” que significa planta. La parte aérea de la planta tiene numerosas espinas enganchadas. Procumbens significa, en cambio, acostarse y se refiere al hábito rastrero de la planta. El nombre vulgar Devil’s Claw se debe al hecho de que los roedores y otros animales pequeños pueden enredarse entre sus espinas, causando heridas que los hacen saltar del dolor, para que parezcan asustados. Los pueblos africanos han usado la garra del diablo en la medicina popular durante siglos como remedio para el dolor y como digestivo. Su uso en Europa se remonta a principios del siglo XX. Existen numerosos estudios científicos que confirman las propiedades antiinflamatorias de la planta.

NOTA: tiene un sabor muy amargo. Además de las propiedades antiinflamatorias ahora conocidas, también se ha informado recientemente una acción reductora del colesterol para la uña del diablo, pero se necesita más investigación para confirmar esta propiedad.

DÓNDE ESTÁ

HÁBITAT: planta nativa del sur de África, en particular Namibia, Sudáfrica y Botswana, donde crece en la sabana semidesértica, en suelos generalmente arenosos pero a veces también rocosos.

USOS DE LA GARRA DEL DIABLO

Esto es para qué sirve y cómo usar la Garra del Diablo.

PARTE USADA: raíces secundarias

CÓMO USARLO EN COSMÉTICA: cae dentro de la formulación de geles, ungüentos y cremas para promover el bienestar artro-muscular.

CÓMO USARLO EN LA COCINA: no utilizado en el sector alimentario.

PROPIEDADES Y BENEFICIOS

COMPONENTES PRINCIPALES

  • Iridoides (0.5-3%) entre los cuales se destaca el harpagosido
  • Fitosteroles
  • Flavonoides
  • Triterpenos y diterpenos
  • Ácidos fenólicos

PRINCIPALES PROPIEDADES DE SALUD

Las principales propiedades beneficiosas de la garra del diablo son:

  • Antiinflamatorio
  • Analgésico
  • Espasmolítica
  • Antirreumático
  • Tónico amargo

FORMAS EN LAS QUE SE UTILIZA

Aquí hay algunos usos, cuándo tomarlo y la dosis. Para todas las preparaciones, recomendamos tomarlo con el estómago lleno.

  • Infusión (poco usada y obsoleta): poner una cucharada de raíces picadas en agua hirviendo y dejar en infusión durante 8 horas a temperatura ambiente. Beber 2-3 tazas al día.
  • Extracto seco (titulación mínima de iridoides al 1,8%): 600-1200 mg por día, en cápsulas, tabletas o suplementos líquidos.
  • Tintura madre (solución hidroalcohólica): 60 gotas diluidas en un poco de agua, 1-2 veces al día, preferiblemente después de las comidas.

PARA QUÉ SIRVE LA GARRA DEL DIABLO

¿Para qué sirve? Útil como remedio natural para:

  • Reumatismo, artrosis, artritis, tendinitis.
  • Dolor localizado y estados de tensión
  • Inflamaciones musculares
  • Actividad motora excesiva
  • Mala digestión, distensión abdominal.

CONTRAINDICACIONES: en cuanto a los efectos secundarios, se considera una planta con baja toxicidad. Sin embargo, no se recomienda su uso en caso de úlcera gástrica y úlcera duodenal y reflujo, ya que, al ser una planta que contiene principios amargos, puede favorecer la producción de jugos gástricos y acentuar estas dolencias. No debe tomarse durante el embarazo, ya que puede estimular las contracciones uterinas (acción oxitocítica) y durante la lactancia. Puede interferir con medicamentos anticoagulantes, cortisona, antiarrítmicos y betabloqueantes. Tampoco se recomienda tomarlo junto con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) para un posible aumento de la gastrolesividad.

Productos que contienen la Garra del Diablo