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PLANTAS MEDICINALES

Esta guía de plantas utilizadas en fitoterapia, que contiene información rigurosa sobre las mejores plantas medicinales, te ayudará a comprender mejor sus propiedades y beneficios para la salud.

¿Quieres saber las indicaciones terapéuticas con un simple clic?, ¿necesitas consultar la descripción botánica de una planta que has visto crecer en su jardín?, ¿simplemente curioseas sobre las posibilidades de esta práctica ancestral? ¡Estás en el lugar apropiado!

Listado de hierbas medicinales de la A a la Z

No están todas las que son ni son todas las que están, pero en esta selección (que está en constante actualización y desarrollo) recogemos ordenados los nombres de las plantas medicinales más conocidas.

Mientras que la medicina natural está de moda, cada vez se desarrollan más remedios herbales. Ya sea que se preparen en el laboratorio o en casa, todas las soluciones fitoterapéuticas se originan en las plantas. Pero, ¿cómo llegaron a ser utilizados? ¿En qué casos?, ¿qué hay de cierto en todo lo que nos prometen? En Buenashierbas.com hemos recopilado la mejor información.

¿Qué es una planta medicinal?

La planta medicinal es reconocida unánimemente como la base de la fitoterapia y la aromaterapia. ¿De qué se trata exactamente? ¿A qué plantas se puede referir con este nombre?

Una definición precisa de la planta medicinal

La planta medicinal se beneficia de varias definiciones igualmente válidas. La definición de la Circular Nº 346 del Código de Salud Pública de julio de 1979, por ejemplo, designa como planta medicinal a toda planta con propiedades medicinales, sin que tenga ningún condimento, uso higiénico o alimentario.

Por su parte, la Farmacopea Francesa define una planta medicinal como una “droga vegetal” que puede ser utilizada en su totalidad o en parte por sus propiedades medicinales. Esta segunda definición, sin embargo, admite que una planta medicinal puede utilizarse para usos higiénicos, de condimento o alimenticios.

La OMS no ofrece una definición exacta de planta medicinal. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud reconoce que existen medicinas a base de hierbas que se utilizan en las formas tradicionales de medicina. Estos medicamentos incluyen plantas enteras, preparados de hierbas, productos acabados y materiales de hierbas.

Por lo tanto, desde estas posiciones algo diferentes, una planta medicinal puede definirse como una planta en su totalidad o en parte, utilizada como extracto, o como tal, que tiene virtudes naturales y puede utilizarse con fines terapéuticos a una dosis recomendada por un profesional de la fitoterapia.

Las virtudes terapéuticas de las plantas se derivan de su composición molecular, concretamente de las sustancias presentes en sus hojas, tallos, raíces o semillas. Estas sustancias se denominan comúnmente ingredientes activos. El conocimiento de la densidad de estos principios activos en una planta permite definir las dosis de los tratamientos medicinales con plantas.

¿De dónde vienen las plantas medicinales?

Una planta medicinal es una planta utilizada por sus propiedades terapéuticas. Esto significa que una de sus partes (hoja, bulbo, raíz, semillas, fruta, flores) puede ser usada para la curación. Su uso se remonta a miles de años, cuando el hombre usaba las plantas para curarse a sí mismo. En ese momento, la elección de las plantas se hizo de manera instintiva, lo que permitió identificar gradualmente las que podían utilizarse y las que resultaron ser tóxicas.

Hoy en día, son la base de la fitoterapia y la homeopatía. Se cree que hay varios cientos de miles de especies diferentes que pueden ser recogidas o cosechadas. De hecho, al ser las plantas medicinales derivadas de la naturaleza, es posible encontrarlas todos los días.

Además, se hace una distinción entre las plantas herbáceas que se utilizan tal cual, de manera “tradicional”, y las plantas que constituyen una materia prima para la industria farmacéutica. Por último, cabe señalar que el material principal de la farmacopea ha seguido siendo vegetal.

Los efectos terapéuticos de las plantas curativas

Los ingredientes activos actúan en el organismo humano de diferentes maneras. En particular, estas sustancias pueden inducir efectos beneficiosos en la prevención de un trastorno o enfermedad física o mental.

Los ingredientes activos también pueden utilizarse en el tratamiento y la mejora de las condiciones médicas, al tiempo que inducen cambios beneficiosos en el estado mental y/o físico. Dado que una planta medicinal puede contener diferentes tipos de principios activos, puede tener múltiples efectos terapéuticos sobre el mismo tema, de ahí la importancia de buscar siempre el consejo de un especialista antes de someterse a un tratamiento.

Los efectos terapéuticos de los ingredientes activos de la misma planta suelen ser complementarios o aditivos. A fin de aprovechar al máximo estos efectos complementarios, los fitoterapeutas suelen recomendar una mezcla de dos o más plantas diferentes a fin de obtener un efecto óptimo sobre la patología a tratar o prevenir.

La extracción de los principios activos de un tratamiento se realiza de diferentes maneras, ya sea por infusión o transformando la planta medicinal o sus extractos en cápsulas o píldoras. El uso de plantas medicinales con fines terapéuticos en estas diferentes formas es una parte integral de la fitoterapia. En algunos casos, los ingredientes activos y los compuestos aromáticos de una planta pueden extraerse en forma líquida para obtener un aceite esencial. Este líquido concentrado es la base de la aromaterapia.

Plantas medicinales y sus beneficios

Los efectos beneficiosos de las plantas para la salud se deben a que contienen sustancias llamadas ingredientes activos, que son responsables de sus efectos terapéuticos. Hay muchos ingredientes activos conocidos descritos en las monografías, pero no todos lo son, ni mucho menos.

Cuando se conozcan los ingredientes activos, es conveniente normalizar su dosificación mediante métodos validados, como se hace en el caso de las medicinas a base de hierbas. Esto permite obtener los máximos beneficios terapéuticos con el mínimo riesgo, teniendo en cuenta que, si bien muchas plantas no tienen efectos secundarios cuando se utilizan en dosis conocidas y normalizadas, algunas tienen efectos tóxicos que pueden ser graves incluso en dosis bajas.

Estas conclusiones subrayan una vez más la importancia del conocimiento de las plantas medicinales y el papel de las monografías en el uso apropiado de las sustancias que contienen.

Fitoterapia vs Homeopatía

Debido al uso frecuente pero impreciso de términos como “medicina verde”, “suave”, “natural”, “global”, el consumidor está a veces un poco perdido. Así, la fitoterapia se confunde a menudo con la homeopatía.

En la medicina, los medicamentos se utilizan principalmente para luchar contra una enfermedad y sus síntomas. Este es el principio de la alopatía (dirigida contra un trastorno), y la fitoterapia sigue este principio.

En el caso de la homeopatía, se aplica la siguiente teoría: un producto que causa ciertos fenómenos en un sujeto sano es beneficioso para un paciente que sufre el mismo trastorno, en forma de dilución (potenciación). La homeopatía y la medicina herbaria tienen en común que ambas conceden importancia a la naturaleza holística y reguladora de las fuerzas curativas, así como a los datos empíricos. A diferencia de la fitoterapia, no hay pruebas científicas de los remedios homeopáticos.

La fitoterapia y la homeopatía son dos cosas diferentes

Muchas personas no hacen ninguna diferencia entre los remedios herbales (fitoterapia) y la homeopatía. En ambos métodos, los remedios se elaboran a partir de plantas (aunque la homeopatía también utiliza animales, minerales u otras sustancias).

Este simple principio define lo que los une. Pero lo que los separa es lo más importante. En la homeopatía, las sustancias básicas están muy diluidas (potenciadas) hasta el punto de que incluso venenos como el arsénico o la belladona no son tóxicos. Los escépticos afirman que los productos fabricados según un proceso exacto (agitación) se han diluido hasta el punto de perder todo efecto. Los defensores de la homeopatía replican que en el caso de una fuerte dilución la acción se refuerza, evocan la información, las vibraciones y las energías que se transmiten a través del aglutinante (alcohol o lactosa).

Según los principios fundamentales de la homeopatía, antes de administrar un remedio, deben estudiarse los aspectos físicos y psicológicos, siendo cada caso único. La curación se obtiene a través del principio de similitud, establecido por Samuel Hahnemann (1755 -1843), el padre de la homeopatía.

Después de leer un artículo sobre la corteza de quina, que es capaz de curar la fiebre del paludismo, este médico de Leipzig se hizo pruebas a sí mismo y observó que la absorción de la corteza de quina le provocaba fuertes ataques de fiebre. Pensó que había encontrado un principio general: el mismo tratamiento puede curar la misma enfermedad, siempre y cuando se tome una pequeña dosis.

A los críticos de la homeopatía les gusta repetir que es menos el remedio administrado que la entrevista con el médico o terapeuta lo que actúa positivamente. Los defensores responden que los remedios homeopáticos son particularmente eficaces en los niños pequeños y los animales.

¿Sustituyen las plantas que curan al tratamiento médico?

Las medicinas a base de hierbas se pueden obtener sin receta, pero se recomienda encarecidamente su dispensación y el asesoramiento del farmacéutico a fin de respetar las dosis, la duración del tratamiento y las precauciones de uso. Los pacientes también pueden pedir a su médico, especialmente si están tomando tratamiento, que se asegure de que no haya interacciones entre los medicamentos.

En efecto, los tratamientos naturales pueden utilizarse como alternativa al tratamiento convencional sólo si los síntomas no son graves (en caso de enfermedad, la fitoterapia no sustituye al tratamiento convencional o a una consulta con el médico). No dude en pedir consejo a su médico o farmacéutico.