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Historia de Absenta o Licor Verde

absenta

Lo que vamos a contar es la historia de un famoso destilado que tomó su nombre de una de las principales plantas que forman parte de su composición: el Ajenjo.

También conocido por el nombre de “hada verde” fue la bebida alcohólica favorita de artistas del siglo XIX, de Proust a Baudelaire, de Van Gogh a Oscar Wilde, símbolo de la vida bohemia parisina y también de la ‘perdición’.

Una bebida controvertida y debatida, una vez considerada ilegal, y con una historia muy problemática. Descúbrelo en este artículo.

Absenta: qué es y sus propiedades

En primer lugar, quiero hablarles sobre el componente principal del que está hecho este licor: el Ajenjo (Artemisia absinthium L.). Planta herbácea perenne perteneciente a la familia Asteraceae que crece espontáneamente en tierras no cultivadas, a lo largo de los caminos y en los bordes de los campos donde es reconocida por sus hojas de color verde ceniza y pequeñas flores amarillas.

Menego maistro (es decir, signor maestro), como lo llamaban. De hecho se consideró una planta útil para ahuyentar todo tipo de maldad y los ancianos solían tener algunas hojas de esta hierba en la boca y masticarla lentamente mientras decían que era buena.

El ajenjo por lo tanto, además de ser conocido por ser el componente del famoso licor, es una planta que siempre ha sido apreciada por su propiedades beneficiosas.

Hoy en día se utiliza principalmente como tónico-digestivo en dificultades digestivas y en desórdenes gastrointestinales. Su acción se debe a la presencia de un principio amargo, absintina y al aceite esencial. En particular, la absintina, con su sabor muy amargo, actúa excitando las terminaciones nerviosas del tracto oral y estimulando, por vía refleja, la secreción de jugo gástrico que estimula la digestión.

En la medicina popular también se usa para promover el flujo menstrual y cómo vermicida (sustancia capaz de destruir a las lombrices o gusanos). También parece que tiene un efecto tonificante y puede aumentar la resistencia del cuerpo en los estados posteriores a la gripe.

Sin embargo, su uso debe ser moderado, tanto en duración como en la dosis. Esto se debe a que el aceite esencial contiene un componente, thuione, cuyo abuso está dotado de efectos secundarios neurotóxico capaz de provocar convulsiones y efectos epilépticos.

Receta original de licor de ajenjo

El licor de ajenjo era producido por primera vez a finales de 1700 en el valle suizo de Val-de-Travers, no lejos de la frontera francesa con el objetivo de explotar las propiedades digestivas de la planta de ajenjo. Era un destilado con un contenido de alcohol muy alto (de 45% a 74% grados) basado en varias plantas, incluyendo ciertamente Absenta, Hinojo y Anís a las que se podrían agregar otras hierbas aromáticas, a menudo en secreto.

Su Preparación tuvo lugar principalmente en Suiza y Francia y fue justo allí cuando en 1800 alcanzó su máxima celebridad. Al principio consumido solo por pintores y poetas en cafés parisinos, la bebida se hizo muy popular en Francia en ese momento y su sabor se extendió entre todas las clases sociales. En bares franceses nació el tiempo del ajenjo o la hora verde, donde era costumbre tomar la bebida con rituales especiales y accesorios extravagantes. Escritores y poetas no solo lo consumieron sino que también lo convirtieron en su musa personal y fuente de inspiración: un ejemplo es la pintura titulado “Absinthe” por Edgar Degas, “El bebedor de ajenjo” por Edouard Manet o, quizá la más conocida, ‘El bebedor de absenta’ de Picasso, vendida en 2010 por 42 millones de euros.

 

También famosos son los versos de Oscar Wilde refiriéndose a la absenta: “Una copa de ajenjo, no hay nada más poético en el mundo. ¿Cuál es la diferencia entre una copa de ajenjo y una puesta de sol? La primera etapa es la del bebedor normal, la segunda en la que comienzas a ver cosas monstruosas y crueles pero, si perseveras, alcanzarás el tercer nivel, en el que ves las cosas que quieres, cosas extrañas y maravillosas “.

A principios de 1900, sin embargo, comenzaron a circular los rumores de que Absinthe era capaz de causar extraños efectos en quienes lo consumieron, causando actos de locura, delirio y alucinaciones. Incluso se dice que Van Gogh se cortó la oreja en una crisis después de beber ajenjo. La intoxicación producida por el licor consumido con fines recreativos se llamó Absintismo y, si inicialmente se atribuyó solo a la presencia de tuyona en el aceite esencial, hoy se sabe que en realidad el absintismo fue causado principalmente por el alto contenido de alcohol del licor.

Por esta razón, combinada con la presión constante ejercida por los productores de vino franceses que temían la creciente popularidad del ajenjo y el movimiento contra el alcoholismo, la bebida comenzó su camino hacia el declive, y pronto cayó en el olvido.

¿Es legal o está prohibido hoy?

En 1910, la producción y consumo de licor a base de ajenjo fue prohibida en Suiza y algunos años después también en Francia, Alemania y Estados Unidos.

Solamente en 2005 el destilado fue declarado legal otra vez. Ahora, por lo tanto, el licor verde se puede volver a probar y no solo admirar en las obras de los grandes pintores. Se dedicó una ruta turística al famoso destilado, el camino de Absenta, que se abre paso a través del campo de la región de Borgoña en Francia y la cercana Suiza. A lo largo de este camino, puede encontrar numerosas destilerías que producen Absenta, visitadas por cada vez más turistas cada año que vienen a disfrutar de la legendaria bebida verde.

Este artículo es solo para fines informativos, se basa en el uso popular tradicional y la literatura científica, y no pretende ser prescriptivo de ninguna manera. Antes de usar cualquier remedio natural, consulte a su médico.